Crean corazón artificial con tecnología militar

“El sábado era un cirujano muy poco conocido en Sudáfrica. El lunes ya tenía renombre internacional”.

Así rememoraba el doctor Christian Barnard, su paso a la historia, tras realizar el primer transplante de corazón en un ser humano el 3 de diciembre de 1967.

Por Juan Claudio Parra Lisboa

FRANCE TOTAL ARTIFICIAL HEART

41 años más tarde, otro hito  queda registrado en los anales de la ciencia médica: científicos franceses crean el primer corazón artificial para usarse en seres humanos.

Con sólo 900 gramos de peso y la utilización de sensores electrónicos, permite que el órgano artificial lata, regule el ritmo cardiaco y controle el flujo sanguíneo, como lo haría un corazón humano y podría ser la solución a más de 20.000 enfermos que esperan un corazón en el mundo y donde las donaciones cada vez parecen más escasas.

El dispositivo tiene el mismo tamaño de un corazón real, y sus componentes son una mezcla de tejido animal, (cartílago de cerdo) para evitar el rechazo del sistema inmune y sobretodo la formación de coágulos que representa el principal problema de los dispositivos artificiales probados hasta el momento.

Los 900 gramos de peso, representan un gran avance, considerando la tecnología de punta usada en su fabricación.

Los sensores electrónicos son los que utilizan las fuerzas armadas en sus misiles guiados, lo que permite al corazón responder, controlar el flujo sanguíneo, estar atento a los cambios de presión y adaptar el ritmo de latir.

De esta forma el usuario podrá realizar actividades físicas moderadas, dejando al órgano artificial su control.

Pero todo no es tan feliz. Los científicos están intentando solucionar la autonomía de la fuente de energía. El corazón funciona con una batería externa que dura entre cinco y 16 horas, y que luego debe ser recargada.

Además la tecnología y los materiales usados elevan el costo del órgano artificial alrededor de los US$200.000.

Hasta el momento el aparato ha sido probado en animales, y se espera que sea autorizado por las autoridades francesas, para ser sometido a prueba en pacientes durante dos años.

Fuentes:

Diario La Tercera Tendencias pág 35 martes 28 de octubre de 2008

BBC Mundo

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